La historia de Bell Helicopter: 1960 a 1969

1960

  • Se envían diez helicópteros de evacuación médica Bell HU-1A del Ejército de Estados Unidos a Chile para la Operation Amigo.
  • Textron Inc., de Providence, RI, compra las actividades de defensa de Bell Aircraft Corporation y establece Bell Aerospace Corporation como una filial en propiedad absoluta con tres divisiones operativas: Bell Helicopter Corporation; Bell Aerospace Systems Corporation; e Hydraulic Research and Manufacturing Corporation.
  • Un aerodeslizador de 18 pies diseñado por Bell Aerosystems se entrega a la Armada de Estados Unidos para su prueba y evaluación.
  • Los pilotos del Ejército que vuelan un Bell HU-1 establecen 7 récords mundiales en helicóptero, incluida una distancia de vuelo din detenciones de 444,74 millas, 3 récords de velocidad y 2 récords de escalada de velocidad. El HU-1 alcanza 10 000 pies en menos de 4 minutos y 24 250 pies en tan solo 12 minutos.
  • Edwin J. Ducayet se convierte en presidente de la empresa y reemplaza así a Harvey Gaylord.

1961

  • La primera aeronave propulsada por un motor 250 shp T-63, el Bell HUL-1M de la Armada de Estados Unidos, hace su vuelo inicial.
  • Al Averill, al volar un Bell 47J-2, establece un récord mundial para helicópteros en la Clase E-1.c para velocidad de 10 kilómetros en un circuito cerrado. Su velocidad de 107 081 mph rompe un récord que hasta ese momento estaba en manos de Rusia.
  • Bell Aerosystems desarrolla el “Sistema de control de reacción” usado exitosamente en el programa Mercury de la NASA, el primer programa en enviar el hombre al espacio.
  • Lou Hartwig, a bordo de un Bell 47G, establece tres récords mundiales Clase E-1.b durante un vuelo: distancia de 631 436 millas sin detenerse en un circuito cerrado; 500 kilómetros con una velocidad de 73 985 mph en un circuito cerrado; y 1.000 kilómetros a una velocidad de 73 351 mhp en un circuito cerrado. Los tres récords son los primeros en establecerse en sus respectivas categorías y clases de peso.
  • La Dra. Dora Jean Dougherty Strother, al volar un a Bell 47G-3, establece dos récords mundiales femeninos para helicópteros: altitud sin carga de 19 385 pies y distancia sin detenerse de 405,83 millas en línea recta sin carga. Ambos logros rompen récords rusos anteriores.
  • La Fuerza Aérea Real Australiana (RAAF) realiza un pedido de $ 4 millones por ocho Bell 204B/HU-1B.
  • La Bell Aerospace Corporation anuncia que ha fabricado y probado el “Rocket Belt” para el primer vuelo gratuito de la humanidad.
  • El nuevo Bell 47G-3B supercargado descubre una nueva gama de capacidades de altitud elevada para operaciones con helicóptero en una prueba en Pikes Peak.
  • Se anuncia el Bell OH-4 como uno de los tres ganadores de la competencia de diseño Light Observation Helicopter (LOH).
  • El Bell HTL-6 establece un nuevo récord mundial no oficial de resistencia de helicóptero para un vuelo de 72 horas y 2 minutos en el Campo Ellyson de la Armada de Estados Unidos en Pensacola, FL.
  • Se concede un contrato de adquisición por $ 6 millones por cinco prototipos Bell YOH-4 LOH (Light Observation Helicopter). Bell Helicopter posteriormente pierde el contrato, pero usa el prototipo como base para el futuro Bell 206 JetRanger.
  • Bell Helicopter anuncia el recibo de $ 70 millones en nuevos negocios gubernamentales. Esto incluye el Bell HO-4, contratos con la Fuerza Aérea Real Australiana (RAAF) y producción continuada de helicópteros Bell HU-1B y HU-1D de la Armada de Estados Unidos.

1962

  • Mitsui & Co. Ltd. licencia derechos de fabricación al Bell 204 en Japón.
  • La designación del Bell HU-1 se cambia al Bell UH-1 como resultado de un sistema de designación militar revisado recientemente.
  • Bell Aerosystems anuncia que fabricará un Hydro-Skimmer de 22 toneladas y 62 pies para la Armada de Estados Unidos bajo un contrato de $ 2 millones. Se trata del aerodeslizador más grande jamás construido en Estados Unidos.
  • El Bell UH-1E gana la competencia para el contrato de producción del helicóptero de apoyo al asalto (ASH) del Cuerpo de Marines de Estados Unidos.
  • El capitán Boyce Buckner del Ejército de Estados Unidos establece un récord mundial en un Bell YHU-1D (modelo 533) al subir a 6000 metros (19 686 pies) en 5 minutos y 51 segundos.
  • Bell Aerospace Corporation se adjudica un contrato para diseñar y fabricar el X-22A VTOL para la porción del Programa de investigación de transporte de asalto triservicio de la Armada de Estados Unidos.
  • El teniente coronel del Ejército de Estados Unidos Leland Wilhelm establece un récord mundial en un Bell YHU-1D (modelo 533) al subir a 6000 metros (19 686 pies) en 5 minutos y 51 segundos.
  • El capitán W. F. Gurley del Ejército de Estados Unidos establece un récord mundial en un Bell YHU-1D (modelo 533) al volar 1000 kilómetros en un circuito cerrado a una velocidad promedio de 134,9 mph.
  • El prototipo del Bell YOH-4, apodado “Patito Feo”, hace su primer vuelo.
  • Bell Aerosystems anuncia la construcción de un motor cohético de alto rendimiento enfriado por radiación.
  • El estudio de diseño del Bell D-255 conduce a una maqueta en tamaño natural del helicóptero de combate Iroquois Warrior para el Ejército de Estados Unidos.

1963

  • En Marruecos, el Bell UH-1B transporta 32 refugiados de una inundación y una tripulación de cuatro personas en un vuelo.
  • El Bell UH-1B de alto rendimiento vuela más de 170 mhp.
  • Se recibe una Administración Federal de Aviación por el Bell 204B.
  • El Ejército de Estados Unidos acepta su primer Bell UH-1D.
  • Bell Helicopter gana una competencia para fabricar el Bell UH-1F para la Fuerza Aérea de Estados Unidos.
  • El congresista de Texas Congressman Jim Wright anuncia un contrato de $ 108 320 407con el Ejército de Estados Unidos por naves UH-1B y UH-1D.
  • El Bell 47G-2A-1 modificado, apodado “Wing Ding,” vuela por primera vez.
  • Se realiza el primer vuelo del Bell 205A.
  • Bell Aerosystems anuncia un subcontrato de $ 11,2 millones de Grumman para desarrollar motores cohéticos ascendentes para el Módulo de Excursión Lunar (LEM) del Proyecto Apollo de la NASA.
  • Bell Aerosystems adquiere los derechos para fabricar y vender aerodeslizadores en Estados Unidos de parte de Westland Aircraft Ltd. y Hovercraft Development Limited de Inglaterra.


1964

  • Bell Helicopter recibe un contrato de producción por $ 7 662 257 del Cuerpo de Marines de Estados Unidos por aeronaves Bell UH-1E.
  • Se inaugura un nuevo Centro de ingeniería e investigación en la planta Hurst de Bell Helicopter, TX.
  • Se entrega el 850.º Bell UH-1; se realiza el primer vuelo de la serie Bell UH-1F; y se hace la primera entrega del Bell UH-1E a una unidad operacional del Cuerpo de Marines de Estados Unidos.
  • El Ejército Británico hace un pedido por 150 Bell 47G-3B-1.
  • El Bell YUH-1B modificado vuela 222 mhp en un nuevo récord mundial no oficial de velocidad.
  • Se concede un contrato por $ 5 762 852 por103 Bell 47G-3B-1, modificados según la configuración del instructor, para el Ejército de Estados Unidos.
  • Se entrega el primer Bell UH-1F operacional a la Fuerza Aérea de Estados Unidos.
  • La NASA alaba a Bell Aerospace por su paquete de acelerómetro a bordo del lanzamiento del cohete lunar Ranger 6. NASA estipula que el paquete “contribuyó enormemente al éxito completo de orientación” de la misión lunar.
  • Volado por pilotos del Ejército de Estados Unidos, el YUH-1D establece 20 récords mundiales de Fédération Aéronautique Internationale (FAI), todos por helicópteros accionados por turbina sin carga.
  • Bell Aerosystems comenzó con verificaciones en tierra del Vehículo de investigación de aterrizaje lunar (LLRV) en el Centro de Investigación de Vuelo de la NASA, en Edwards, CA.
  • El Bell Rocket Belt realiza 396 vuelos durante el año ante un estimado de 1,8 millones de espectadores, incluidos vuelos en la Feria Mundial de Nueva York.
  • Bell Helicopter recibe un pedido por aeronaves 720 Bell UH-1. Este pedido de $ 100 millones es el más grande hasta ahora por Bell UH-1.

1965

  • El Ejército de Estados Unidos recibe los primeros entrenadores de vuelo instrumental para el Bell TH-13T.
  • El motor Agena de Bell Aerosystems se usa para enviar el Ranger 9 de la NASA en misiones de fotografía a la luna.
  • La Fuerza Aérea de Estados Unidos eleva a Bell Aerosystems a estado de contrato principal, al requerir la entrega de todos los motores Agena directamente a la Fuerza Aérea.
  • Bell Helicopter establece un récord de producción considerado sin precedentes en el sector aeroespacial, con 100 meses consecutivos de entregas según programa para entidades del gobierno de Estados Unidos.
  • Se desvela un nuevo diseño de convertiplano de rotor inclinable de aterrizaje vertical y/o despegue breve (V/STOL).
  • El Comité Parlamentario de Alemania Occidental en Bonn aprueba la selección del Bell UH-1D con un pedido por 406 helicópteros, avaluados en aproximadamente $ 125 millones.
  • Se desarrolla el Bell UH-1D con potencia de turbina doble y hace su primer vuelo.
  • Bell Helicopter recibe pedidos adicionales del Ejército de Estados Unidos por 720 helicópteros (225 Bell UH-1B y 465 Bell UH-1D).
  • Bell Helicopter anuncia el desarrollo del Bell AH-1 Cobra, un derivado del Bell UH-1B altamente modificado con un fuselaje aerodinámico, paquete de armamentos, dotación exclusiva para volar y control de sistema de armas.
  • También conocido como HueyCobra o Snake, el Bell AH-1 Cobra realiza su primer vuelo. La aeronave más tarde se convirtió en la base de la flota de helicópteros de ataque del Ejército de Estados Unidos.
  • Bell Aerosystems anuncia un proyecto de transporte del gobierno federal que usa dos aerodeslizadores SK-5 para trasladar pasajeros entre los aeropuertos de Oakland y San Francisco.
  • Como una adición a su línea comercial de 1996, Bell desvela el nuevo Bell 206 JetRanger accionado por turbina de cinco asientos. Volará a velocidades por sobre las 140 mph y transportará una carga útil de 1.500 libras.
  • El nuevo Bell AH-1 Cobra registra una velocidad crucero de vuelo de nivel sostenido de 200 mph. Hasta esta vez, el récord mundial de velocidad oficial para su clase de peso era de 180.1 mph.
  • Se concede un contrato por $ 297 000 para un estudio de diseño preliminar para una nueva aeronave compuesta de ala giratoria VTOL de investigación.
  • Se produce el tercer y último aerodeslizador SK-5 para la Armada de Estados Unidos y se envía a Coronado, CA.
  • Se desarrolla la aeronave Bell X-22A V/STOL número 2.

1966

  • Tiene lugar el desarrollo del primer Bell 206 JetRanger en el centro Hurst, TX. El programa de prueba de vuelo se inicia con el primer vuelo que tiene lugar el mismo día. Derivado con éxito del anterior “Patito Feo” YOH-4, con un rediseño estilístico de Dwayne Jose, vicepresidente de Marketing, el Bell 206 se convierte en el helicóptero comercial más exitoso de la historia.
  • El Ejército de Estados Unidos concede a Bell Helicopter un contrato por 110 Bell AH-1 de producción.
  • Se realizan pruebas para un sistema de recuperación de rotor de aeronave de tres alabes que permitiría que los astronautas reduzcan las velocidades de aterrizaje y controlen la elección de los sitios de aterrizaje.
  • Se recibe un contrato por $ 249 457 443 por 2.115 Bell UH-1 Iroquois, el contrato más grande en la historia de Bell y el más grande jamás otorgado por el Comando de equipamiento militar de aviación del Ejército de Estados Unidos.
  • El proyecto de transporte del gobierno federal, mediante dos aerodeslizadores Bell SK-5, concluye exitosamente en San Francisco, con un registro de 179 700 millas pasajero y el traslado de 13 600 pasajeros.
  • Se llevan a cabo pruebas de altitud del motor cohético Gemini/Agena de reinicio múltiple modificado en preparación de Gemini VIII.
  • El proyecto Trans-Canyon Pipeline de Halvorson-Lent se acerca a su término en el Gran Cañón. Es uno de los desafíos de construcción más grandes de la historia, al usar helicópteros exclusivamente para colocar tuberías de agua en el fondo del cañón.
  • El Ejército de Estados Unidos concede a Bell Helicopter un contrato por $ 44 377 858 por 708 Bell UH-1D.
  • Se prueba con éxito una antena radar única integrada en la pala de un helicóptero.
  • Se desarrollan y anuncian dos nuevos “dispositivos de vuelo”: Flying Chair y Pogo Stick.
  • La entrega de tres Bell UH-1D completa un pedido de 11 helicópteros, que constituye la primera flota de ala giratoria de las fuerzas armadas de Nueva Zelanda.
  • Se realiza el primer vuelo del aeroplano de investigación X-22A V/STOL, que cuenta con cuatro hélices carenadas que pueden girar juntas entre posiciones vertical y horizontal para diversos modos de vuelo.
  • El Ejército de Estados Unidos continúa ampliando su flota al realizar un pedido de $ 21 795 000 por 210 Bell AH-1 adicionales.
  • Llegan tres aerodeslizadores (ACV) Bell SK-5 para la operación del Ejército de Estados Unidos cerca de Moc Hoa, Vietnam del Sur. Las tres aeronaves son capaces de acceder áreas que anteriormente eran inaccesibles, con lo cual destruyen y capturan con éxito suministros y soldados del Viet Cong.
  • El Vehículo de investigación de aterrizaje lunar (LLRV) de Bell Aerosystems establece un nuevo récord de vuelo al mantenerse en alto durante 9,5 minutos.

1967

  • Se realizan las dos primeras entregas de Bell 206A JetRanger durante la convención Helicopter Association of America (HAA). El primero lo compra Harry Holly of Hollymatic Corp. en Park Forest, IL; y el segundo, National Helicopter Service & Engineering Co. de Van Nuys, CA.
  • Los operadores canadienses Dominion Helicopters Ltd. y Pegasus Airlifts establecen un servicio de taxi aéreo conjunto con cuatro Bell 206 JetRanger y cuatro Bell 47J-2 en la Exposición Internacional de Canadá de 1967.
  • La Fuerza Aérea de Brasil compra sus primeros Bell UH-1D. Adquiere seis aeronaves para complementar sus flotas de Bell 47G y Bell 47J.
  • Helicopter Sales Pty. Ltd., un distribuidor de Bell Helicopter en Australia, recibe la primera entrega de exportación de un Bell 206A de producción.
  • El Departamento de Bomberos del Condado de Los Angeles se convierte en la primera municipalidad en comprar un Bell 204B.
  • El Ejército de Estados Unidos adopta oficialmente “Cobra” como nombre para el Bell AH-1.
  • Se hace entrega del primer Bell AH-1G de producción al Ejército de Estados Unidos.
  • Se concede un contrato del Ejército de Estados Unidos por 141 entrenadores de vuelo instrumental para el Bell TH-13T.
  • La Fuerza de Defensa de Alemania Occidental acepta el primero de los 380 Bell UH-1D ensamblados en Alemania Occidental bajo un contrato de coproducción entre Bell Helicopter y Dornier, GmbH.
  • Se hace un pedido por diez Bell UH-1D luego de la selección de la aeronave como el primer helicóptero que se usará en las operaciones de apoyo terrestre generales de las Fuerzas de Canadá (Ejército, Armada, Fuerza Aérea).
  • Bell Helicopter anuncia un nuevo modelo comercial de 15 asientos, el Bell 205A, que estará disponible durante 1968. Se trata del helicóptero más grande jamás fabricado por la empresa en ese momento.
  • El Ejército de Estados Unidos anuncia que ha desplegado el Bell AH-1 Cobra en Vietnam. La primera muerte en combate se atribuye a Maj. Gen. George Seneff, comandante de la Primera Brigada de Aviación, que destruyó un sampan (bote de río) con cuatro Viet Cong a bordo.
  • El vicepresidente Hubert H. Humphrey vuela en un SK-5 ACV por el río Niágara desde Buffalo a la planta Wheatfield de Bell Aerosystems, NY. También es testigo de una transición de hélice carenada en la aeronave X-22A, un vuelo “rocket belt” doble y un recorrido por la instalación. Neil Armstrong, quien también integra la visita, ofrece una explicación detallada del Vehículo de entrenamiento de aterrizaje lunar de Bell al vicepresidente.
  • Se transmite un vuelo Rocket Belt doble por Bob Courter y Bill Suitor en televisión nacional durante el primer juego de fútbol de Super Bowl en Los Angeles.
  • Más de 4.000 empleados y oficiales son testigos del primer vuelo público exitoso del X-22A.

1968

  • La Armada de Estados Unidos selecciona el Bell 206 JetRanger como su entrenador de turbina liviano y hace un pedido de 40 para entrega hacia fin de año.
  • El motor de ascenso del Módulo lunar de Bell Aerosystems se coloca en órbita durante el vuelo del Apollo 5.
  • Bell Helicopter anuncia que inaugurará un Centro de reacondicionamiento y modificación en Amarillo, TX, que ocupará edificios que están siendo desechados por la Fuerza Aérea de Estados Unidos. Se designa a William Humphrey gerente general de la instalación, la cual reparará y reacondicionará helicópteros del Ejército de Estados Unidos dañados en batalla.
  • La Fuerza Aérea de Brasil hace un pedido de siete Bell 206 JetRanger y otros seis Bell UH-1D para actualizar y ampliar sus fuerzas de helicópteros.
  • El aerodeslizador (ACV) de primera línea de producción de Bell Aerosystems, un SK-5 para el Ejército de Estados Unidos, sale de la línea de ensamblaje.
  • El Bell 206 JetRanger es nombrado ganador de la competencia reabierta de helicóptero liviano de observación (LOH) del Ejército de Estados Unidos. Se concede a Bell Helicopter un contrato de $ 123 millones por 2.200 aeronaves con entregas programadas entre 1969 y 1972.
  • El gobierno de Canadá aprueba el desarrollo de un Bell UH-1 bimotor, accionado por turbinas United Aircraft of Canada Pratt & Whitney PT6T-3. Se espera que el contrato lleve a que Canadá equipe sus fuerzas armadas con la nueva aeronave.
  • El helicóptero No. 10 000, un Bell JetRanger, se entrega a Petroleum Helicopters, Inc. (PHI), el operador de helicópteros más grande del mundo.
  • Seleccionado para uso como sus entrenadores de helicópteros avanzados, la Armada de Estados Unidos hace un pedido de 45 Bell TH-1L y Bell UH-1L.
  • El Cuerpo de Infantería de Estados Unidos hace un pedido de 49 Bell AH-1, con lo cual se convierte en la segunda rama de la milicia estadounidense en comprar este helicóptero armado de alta velocidad.
  • El Ejército de Estados Unidos concede un contrato por 900 Bell UH-1H, lo que lo hace el segundo pedido más grande del UH-1H.
  • El Departamento de Policía de la Ciudad de Nueva York, un pionero en el uso de helicópteros para cuerpos policiales, marca el 20.º aniversario de su primera compra a Bell helicopter. El NYPD tiene una flota completa de helicópteros Bell.
  • Se hace un anuncio de que el Bell 212, el primer helicóptero comercial de tamaño mediano y bimotor, estará listo para su entrega en 1970.
  • El vehículo pogo controlado por el cuerpo de Bell Aerospace, el cual el operador maniobra con solo inclinarse en la dirección que desea, registra un primer vuelo exitoso.
  • El Bell UH-1 mejorado, apodado “Huey Tug” a la luz de las mejoras en su transmisión y sistema motopropulsor, rotor más grande y mayor capacidad de elevamiento, vuela como el Bell 211.
  • Apollo 7, el primer vuelo tripulado del programa de aterrizaje lunar de Estados Unidos, se coloca en la órbita de la Tierra para una misión de 11 días. Un total de 24 tanques de expulsión positiva propelente de Bell Aerosystems suministrarán combustible y oxidante a los sistemas de control de reacción de la nave espacial y al sistema de propulsión auxiliar de la tercera etapa del S-IVB.

1969

  • El helicóptero de investigación compuesto de Bell Helicopter, un Bell UH-1 altamente modificado, alcanza una velocidad de 316 mph a nivel de vuelo. Este es un récord de velocidad no oficial y hasta ahora nadie lo ha desafiado.
  • La Fuerza Aérea de Estados Unidos concede a Bell Helicopter un contrato para definir las características de diseño de una aeronave de rotor de hélice plegable.
  • Bell Helicopter anuncia que su programa de prueba de vuelo del Bell 212 bimotor está bien avanzado.
  • El Ejército de Estados Unidos acepta el primer helicóptero liviano de observación Bell OH-58A. El Bell OH-58 recibe el nombre oficial de Kiowa.
  • La República Popular de China y Bell Helicopter firman un acuerdo de licencias para coproducción del Bell 205.
  • La Fuerza Aérea, la Armada y el Cuerpo de Infantería de Estados Unidos hacen pedidos por el nuevo Bell HU-1N bimotor. El total incluye 79 para la Fuerza Aérea, 40 para la Armada y 22 para el Cuerpo de Infantería.
  • El gobierno de Canadá hace un pedido de cincuenta Bell CUH-1N bimotor para sus fuerzas armadas.
  • Bell Helicopter desvela el Bell AH-1J Sea Cobra del Cuerpo de Infantería de Estados Unidos, una versión bimotor del Cobra del Ejército, ante una reunión de representantes de las fuerzas armadas. El Cuerpo de Infantería de Estados Unidos hace un pedido por 49.
  • La Armada de Estados Unidos acepta su primer helicóptero utilitario Bell UH-1L de Bell Helicopter para su despliegue en la Flota Pacífico.
  • Se hace un anuncio del Ejército de Estados Unidos de que se ha producido el primer despliegue del Bell OH-58A Kiowa a unidades de combate en Vietnam.