La historia de Bell Helicopter: 1970 a 1979

Bell AH-1G1970

  • El Ejército de Estados Unidos concede un contrato por 170 Bell AH-1 adicionales con un financiamiento inicial de $ 5 millones.
  • Bell Aircraft Corporation pasa a llamarse Bell Aerospace Textron.
  • Con un financiamiento inicial de $ 20 millones, el Ejército de Estados Unidos hace un pedido por 289 Bell UH-1H.
  • Seleccionado por el gobierno canadiense como el helicóptero de observación liviano para las Fuerzas Armadas de Canadá, se hace un pedido por 74 Bell OH-58A.
  • La Fuerza Aérea de Estados Unidos acepta formalmente su primer Bell UH-1N Twin Huey en Eglin AFB, FL.
  • Se recibe la certificación de la FAA para el Bell 212.
  • El Bell 214 se inicia, fabrica y hace su primer vuelo. También conocido como el “Huey Plus,” el Bell 214 se concibió a partir de una solicitud por parte de la Fuerza Aérea Imperial de Irán.

1971

  • El Ejército de Estados Unidos firma contrato con Bell Helicopter para proporcionar 300 helicópteros Bell UH-1H, financiados a $ 37,5 millones.
  • Se hace entrega del primer Bell UH-1N Twin Huey al Cuerpo de Marines de Estados Unidos.
  • El Bell 206B JetRanger II, propulsado por un motor Allison 250-C20, recibe la certificación de la FAA.
  • Las Fuerzas Armadas de Canadá aceptan los primeros 50 Bell CUH-1N bimotor.
  • En honor de los 20 años de la empresa en Texas, el alcalde de Fort Worth proclama la “Semana de Bell Helicopter.”
  • Se entrega el primer modelo de producción del Bell 206B JetRanger II a Okanagan Helicopters Ltd. de Canadá.
  • El Bell 212 recibe la certificación Categoría A de la FAA.
  • Se hace la presentación del prototipo del Bell 207 Sioux Scout de 1963 al Museo de Aviación del Ejército de Estados Unidos en Ft. Rucker, AL.
  • Se entrega el primero de 74 helicópteros de observación livianos Bell COH-58A a las Fuerzas Armadas de Canadá.

1972

  • El marketing comercial e internacional rompe récords eternos con pedidos firmes por 105 helicópteros avaluados en $ 23 millones.
  • Bell Helicopter recibe un contrato por $ 24 732 793 de parte del Ejército de Estados Unidos como integrador de sistemas supremo del Improved Cobra Armament Program (ICAP). El contrato requiere integrar el sistema lanzado desde tubos, con rastreo óptico y guía inalámbrica (TOW) en ocho Bell AH-1G del Ejército de Estados Unidos.
  • Se suman veinticuatro Bell UH-1H a un contrato de coproducción entre Bell Helicopter y la República Popular de China.
  • La Fuerza Aérea de Estados Unidos recibe la entrega de los primeros dos de helicópteros de rescate de base local 30 Bell HH-1H.
  • Petroleum Helicopters Inc. (PHI) hace un pedido de 33 helicópteros Bell nuevos, avaluados en $ 5 millones. Este es el pedido único más grande de helicópteros comerciales de la historia.
  • Bell Helicopter anuncia un avance en la eliminación de la vibración de los helicópteros al suspender el fuselaje desde un rayo “nodalizado”.
  • Se asignan cuatro Bell UH-1 para lanzar un equipo de fuerzas de recuperación de sitio durante la última misión lunar Apollo programada: el primer lanzamiento nocturno desde el Centro Espacial Kennedy.
  • El congresista de Texas Jim Wright anuncia la venta de 287 Bell 214A y 202 Bell AH-1J nuevos a Irán a través del gobierno de los Estados Unidos. El valor total de la compra supera los $ 500 millones.
  • James F. Atkins se convierte en el presidente de la empresa y reemplaza a Edwin J. Ducayet.

1973

  • El Ejército de Estados Unidos hace un pedido por 74 helicópteros Bell OH-58A adicionales. El contrato se avalúa en $ 6,5 millones.
  • El Cuerpo de Marines de Estados Unidos hace un pedido adicional por 20 Bell AH-1J SeaCobra. El contrato se avalúa en $ 5 millones.
  • El Ejército de Estados Unidos hace un pedido por 180 Bell UH-1H. El contrato se avalúa en $ 27,4 millones.
  • Bajo una opción, el Ejército de Estados Unidos hace un pedido por 16 helicópteros Bell UH-1H adicionales. El contrato se avalúa en $ 2,6 millones.
  • Se entrega el Bell 206B JetRanger No. 1000.
  • En un contrato avaluado en $ 9,5 millones, la Armada de Estados Unidos hace un pedido por otros 24 helicópteros Bell UH-1N.
  • Bell Helicopter se adjudica un contrato con la NASA/el Ejército de Estados Unidos para fabricar y probar dos aeronaves de investigación de rotor inclinable. El costo estimado del programa de cuatro años es de $ 28 millones.
  • El Ejército de Estados Unidos adjudica a Bell Helicopter un contrato de $ 44,7 millones para iniciar el desarrollo de un sistema de Helicóptero de ataque avanzado. Los fondos totales de desarrollo podrían alcanzar los $ 120 millones. El programa de tres años estipula que Bell Helicopter diseñe y fabrique dos prototipos de vuelo y un vehículo de prueba terrestre. El Ejército seleccionará al contratista de producción para una asociación de unos $ 500 millones en tres a cinco años.
  • Se logra un récord de mes único de 70 aeronaves comerciales entregadas.

XV-15

1974

  • Bell Helicopter recibe un contrato con el Ejército de Estados Unidos por $ 89,2 millones para modificar 101 de los Bell AH-1G Cobras actuales del Ejército a Bell AH-1Q TOW Cobras.
  • Se establece un Centro de suministros de Bell Helicopter en el aeropuerto Schipol de Amsterdam, Holanda.
  • El Bell 214A desarrollado en asociación con Irán para su uso en ultramar realizar su primer vuelo.
  • Una ceremonia en la planta Hurst, TX, conmemora la entrega del helicóptero Bell No. 20 000.
  • El primer Bell Helicopter AH-1J SeaCobra llega a Japón.
  • El nuevo Bell 206L LongRanger hace su vuelo inicial. Se desarrolla un Bell 206LM experimental con un rotor de cuatro alabes.
  • El Ejército de Estados Unidos adjudica a Bell Helicopter una modificación a dos contratos existentes, que requieren 54 helicópteros utilitarios Bell UH-1H, avaluados en casi $ 12 millones.
  • Bajo un contrato por $ 54 millones con el Ejército de Estados Unidos, se deberán modificar otros 189 helicópteros Bell AH-1 a la configuración Bell AH-1Q TOW/Cobra.

1975

  • Un Bell 214A iraní establece cinco récords mundiales en categorías de altitud y escalamiento.
  • Se hace entrega de la producción de los primeros 290 helicópteros Bell AH-1Q TOW Cobra al Ejército de Estados Unidos en Hurst, TX.
  • El Bell 206L LongRanger recibe una certificación de la FAA.
  • Tiene lugar el primer vuelo del prototipo del Bell YAH-63.
  • Bell Helicopter logra un importante avance técnico cuando la transmisión principal de un Bell 214A funciona 1,5 horas sin aceite.
  • El gobierno de Irán nombra a Bell Helicopter socio en una empresa conjunta organizada para establecer un sector de helicópteros modernos en Irán. El programa incluye la coproducción de 400 Bell 214.
  • El Ejército de Estados Unidos concede un contrato de producción por $ 37 millones para 44 Bell AH-1S (la versión mejorada del AH-1G) a Bell Helicopter.

AH-1S1976

  • Se forma Bell Helicopter Operations Corporation para llevar a cabo un acuerdo de coproducción y empresa conjunta a largo plazo con el gobierno iraní.
  • La empresa adopta un nuevo nombre, Bell Helicopter Textron.
  • Se recibe la certificación de la FAA para el Bell 214B.
  • Se celebran ceremonias por el 25.º aniversario que celebra la planta Hurst, TX.
  • El prototipo del Bell AH-1T (AH-1 mejorado) hace su primer vuelo.
  • Se realiza la entrega del primero de 198 Bell AH-1S modificados a partir de aeronaves existentes al Ejército de Estados Unidos en la planta Amarillo, TX.
  • Se entrega el Bell 206B JetRanger No. 2.000 a la Corporación de McDonald. La entrega fue aceptada por el fundador Ray Kroc.
  • Tiene lugar el primer vuelo del prototipo del Bell 222.
  • El Ejército de Estados Unidos adjudica a Bell Helicopter Textron un contrato de producción por 22 Bell AH-1S adicionales, al aumentar el pedido total a 66.
  • Se desarrolla el primer rotor inclinable Bell XV-15 para la NASA/Ejército de Estados Unidos en el Centro de Investigación de Vuelo de Bell Helicopter.
  • Se llevan a cabo ceremonias de dedicación para el Centro de maquinado de Bell Helicopter en Grand Prairie, TX.
  • Se concede un contrato por 82 Bell AH-1S adicionales.
  • Bell Helicopter establece un nuevo récord mensual de entrega de 90 helicópteros comerciales.

1977

  • El Bell 222 hace su primer vuelo público en la reunión anual de la Asociación de Helicópteros de Estados Unidos. Las versiones posteriores incluyen al Bell 222A, 222B, 222SP y 222U.
  • Bell Helicopter anuncia el desarrollo de un Bell 206B-3 JetRanger III, una versión más potente del helicóptero más popular del mundo.
  • El Ejército de Estados Unidos acepta formalmente el modelo de producción inicial del Bell AH-1S.
  • Tiene lugar el primer vuelo estacionario de la aeronave de investigación de rotor inclinable Bell XV-15 (es decir, Bell 301) en el Centro de Investigación de Vuelo de Bell Helicopter.
  • Comienzan las entregas del Bell JetRanger III a los clientes en todo el mundo.
  • El Cuerpo de Infantería de Estados Unidos hace un pedido por 22 Bell AH-1T.
  • Petroleum Helicopters Inc. (PHI) registra 1 100 000 horas de vuelo en sus Bell 47. Este es un récord inigualado en las operaciones de helicópteros comerciales.
  • Bell Helicopter anuncia el desarrollo del Bell 214ST, una versión lejana del Bell 214, bimotor de 18 asientos.
  • El Cuerpo de Infantería de Estados Unidos acepta formalmente la primera producción del Bell AH-1T.
  • El Ejército de Estados Unidos ejerce una opción de comprar 83 Bell AH-1S adicionales.

Bell 222

1978

  • Comienza la construcción en el Centro técnico de Bell Helicopter de 135 000 pies cuadrados y dos pisos en la planta Hurst, TX.
  • Se anuncia un sistema de reglas de vuelo por instrumentos (IFR) de piloto único, diseñado para el nuevo Bell 206L2 LongRanger II de siete asientos. Este sistema fue desarrollado por Bell Helicopter y Collins Avionics.
  • La aeronave de investigación de rotor inclinable Bell XV-15 se envía al Centro de Investigación Ames de la NASA, Moffett Field, CA, para extensas pruebas en túnel de viento.
  • El Cuerpo de Infantería de Estados Unidos hace un pedido adicional de Bell AH-1T.
  • El Bell 206L2 LongRanger II recibe una certificación de la FAA. Las primeras entregas al cliente siguen un mes después.
  • El presidente de Bell Helicopter, James Atkins, anuncia el desarrollo del Bell 412, una variante de cuatro alabes y avanzada tecnología del Bell 212.
  • El Ejército de Estados Unidos hace un pedido de sesenta y seis Bell AH-1S de producción adicional.
  • El Bell 206L2 LongRanger II recibe una certificación IFR de la FAA para un piloto.

Bell 206 Factory1979

  • Bell recibe un pedido por ocho Bell 212 comerciales desde la República Popular de China, el primero para un fabricante de helicópteros de Estados Unidos.
  • El segundo Bell XV-15 realiza su primer vuelo en modo helicóptero.
  • Se realiza el primer vuelo del Bell 214ST
  • El segundo Bell XV-15 completa su primera conversión de vuelo estacionario a modo de aeroplano convencional y de vuelta.
  • El Bell 412, destinado a convertirse en el primer helicóptero de producción de cuatro alabes de Bell Helicopter Textron, realiza su primer vuelo.
  • Comienza la construcción en un edificio de fabricación de $ 10 millones y 270 000 pies cuadrados en la planta Hurst, TX.
  • Durante ImaginEighties, un programa patrocinado por Bell Helicopter Textron, se reciben pedidos por más de 200 aeronaves comerciales, avaluadas en $ 200 millones. Se incluyen $ 150 millones en compromisos del cliente por el Bell 214ST.
  • Bell Helicopter Textron logra la entrega sin precedentes de 585 helicópteros comerciales a clientes locales y extranjeros.