La historia de Bell Helicopter: 1990 a 1999

Bell Model 2301990

  • Bell Helicopter Canada Ltd. entrega su aeronave número 250, un Bell 206B-3 JetRanger, a Chevron U.S.A. Inc. 
  • Durante las pruebas de vuelo de rendimiento de ingeniería en el Centro de Investigación de Vuelo de Bell Helicopter, el Bell XV-15 establece cinco récords mundiales de altitud.
  • El aparato de demostración del Bell XV-15 realiza una muestra al frente del edificio del Capitolio en Washington, D.C.
  • La primera aeronave Bell Boeing V-22 registra su vuelo número 100.
  • El Congreso de Estados Unidos suma $ 611 millones al financiamiento del futuro Bell Boeing V-22.
  • El Bell Boeing V-22 recibe fondos de procuración de tiempos de elaboración prolongados tanto de investigación como de desarrollo mediante facturas de autorización del Congreso. El presidente de los Estados Unidos George H. W. Bush da la firma el mismo día.
  • Se logra el primer vuelo del primer prototipo Bell OH-58D Armed Kiowa Warrior completamente integrado en el Centro de Investigación de Vuelo de Bell Helicopter. El Bell OH-58D está equipado con un sistema de armamento computarizado, integrado y altamente sofisticado.
  • Dos Bell Boeing V-22, las aeronaves designadas números 3 y 4, completan satisfactoriamente las pruebas iniciales de capacidad bordo del USS Wasp (LHD-1).

1991

  • El Bell Boeing V-22 completa las pruebas de compatibilidad a bordo de la fase uno.
  • Tiene lugar el primer vuelo del nuevo Bell OH-58D.
  • Se concede el Collier Trophy, en reconocimiento de los más grandes logros para la aeronáutica o la astronáutica en América, al equipo de Bell Boeing por el modelo V-22.
  • Se publica un estudio de la NASA/FAA sobre rotores inclinables civiles.
  • Se completa el programa de pruebas para el Bell 406 Combat Scout.
  • La Policía de Parques de Estados Unidos recibe la entrega de un Bell 412, continuando así la relación que empezó en 1973.
  • El Premio Grover E. Bell reconoce el esfuerzo para la dinámica de rotores del equipo de ingeniería del rotor de cuatro alabes.
  • Los modelos Cobra, Huey y Kiowa reciben alabanzas por su rendimiento durante la Tormenta del Desierto.
  • Se firma un nuevo contrato de coproducción. El escuadrón de la Fuerza Aérea de Estados Unidos marca más de 150 000 horas de vuelo seguro.
  • Se entrega el Bell AH-1W SuperCobra No. 100.
  • Bell Helicopter Canada Ltd. desvela el Bell 230.
  • El Bell Boeing V-22 número 1 vuelve al Centro de Investigación de Vuelo de Bell Helicopter.
  • El Congreso de Estados Unidos aprueba $ 790 millones de financiamiento para investigación y desarrollo de la Armada de Estados Unidos para el desarrollo a tiempo completo del Bell Boeing V-22. También se incluyen los $ 15 millones en el presupuesto del Departamento de Defensa de Estados Unidos para la variante de Fuerzas de operaciones especiales de la Fuerza Aérea de Estados Unidos.
  • Arthur Young visita Bell Helicopter por última vez a los 86 años de edad. Fallece cuatro años después de cáncer, el 30 de mayo de 1995, en su casa en Berkeley, CA.
  • Bell Boeing y la FAA trabajan en una certificación civil de la aeronave de rotor inclinable.
  • El Bell 230 realiza su primer vuelo.
  • Webb F. Joiner se convierte en el presidente de la empresa y reemplaza a Leonard M. Horner. Joiner más adelante sirve como CEO desde 1995 a 1998.

Bell 412

Bell 206B1992

  • El Bell Boeing V-22 número 4 comienza la fase de pruebas en clima extremo de su programa de desarrollo en escala natural, donde la aeronave se somete a condiciones extremas.
  • El Ministerio de Defensa Nacional de Canadá anuncia la compra de 100 Bell 412 para su programa Utility Tactical Transport Helicopter a fin de reemplazar la actual flota mixta de aeronaves.
  • Bell Helicopter y el brazo armado de la General Electric Company, GEC-Marconi, anuncian un acuerdo para ofrecer un Bell AH-1W modificado, llamado “Venom,” para cumplir con el requisito de futuro helicóptero de ataque del Ejército Británico.
  • Se entregan los primeros de 36 Bell AH-1W SuperCobras a la Reserva del Cuerpo de Infantería de Estados Unidos.
  • El Ejército de Estados Unidos realiza una ceremonia en Ft. Rucker, AL, en honor del Bell UH-1H (número de serie 62-02109) por alcanzar 20 000 horas de vuelo. Fabricado en 1962, se voló en Vietnam durante cinco años antes de convertirse en un helicóptero de entrenamiento en la Escuela de Aviación del Ejército de Estados Unidos.
  • Se entrega un Bell 206L3 LongRanger a la policía urbana de Moscú en Rusia.
  • El secretario de Defensa Dick Cheney envía una carta al Congreso donde se describe una nueva propuesta por el Bell Boeing V-22. El Departamento de Defensa usará la mayor parte de los $ 1,5 mil millones en financiar el desarrollo del Bell Boeing V-22 para completar las fases actuales del programa.
  • El Bell Boeing V-22 número 4 choca durante un avance de aterrizaje en la base de Quantico del Cuerpo de Infantería de Estados Unidos y mueren las siete personas a bordo. Los vuelos de prueba se suspenden a la espera de una investigación. En el informe preliminar sobre el accidente se indica que una serie de eventos condujo a una falla en la transmisión. Se trata de un problema mecánico corregible y no se descubrió ningún otro problema básico. Como resultado de importantes esfuerzos por parte de sus simpatizantes, el programa Bell Boeing V-22 concluye con éxito el año cuando el Comando de Sistemas Aeronavales (NAVAIR) de la Armada de Estados Unidos anuncia que se adjudicará un nuevo contrato de carta EMD al equipo de Bell Boeing. El contrato de carta proporciona un financiamiento inicial de $ 550 millones sobre un contrato que costará más de $ 2 mil millones.
  • Bell Helicopter desvela la aeronave de demostración Huey II ante 60 representantes de 60 naciones que operan el Bell UH-1H. El Huey II es una mejora significativa que permite que el Bell UH-1 funcione bien dentro del próximo siglo con mayor rendimiento que el disponible actualmente.
  • El Bell 206B JetRanger N206BH, propiedad de Edwards & Associates de Bristol, TN, alcanza las 30 000 horas de vuelo.

1993

  • Comienzan las entregas de la versión más reciente del Bell 206L LongRanger, el Bell 206L4. Posee una transmisión mejorada que aumenta su capacidad de elevamiento en 500 libras.
  • Bell Helicopter anuncia el Bell 430 en la Heli-Expo de la Helicopter Association de Estados Unidos.
  • El presidente de Estados Unidos incluye fondos para el Bell Boeing V-22 en su primer envío de presupuesto de defensa. El presupuesto propuesto requiere $ 77 millones adicionales para la investigación y el desarrollo del Bell Boeing V-22. Esta cantidad se suma a los casi $ 1,4 miles de millones de los fondos de los años fiscales 1992 y 1993 que el Congreso había proporcionado anteriormente para el programa (los cuales la administración anterior no gastó).
  • El Ejército de Estados Unidos adjudica a Bell Helicopter un contrato por $ 85 millones para fabricar 102 helicópteros de entrenamiento Bell TH-67 Creek. El Bell TH-67 es un Bell 206B-3 modificado.
  • Petroleum Helicopters Inc. (PHI), una de las empresas líderes en el servicio de helicópteros del mundo, recibe la entrega del primer Bell 230 nuevo que se usará en el sector petrolero.
  • El Ejército de Estados Unidos califica a CW5 Mary Cara Smalley, la primera piloto de helicóptero de ataque, en un Bell AH-1F.
  • Bell Helicopter e IBM Federal Systems Co. anuncian un acuerdo para desarrollar el programa Sistema de armas integradas del Bell AH-1W del Cuerpo de Infantería de Estados Unidos.
  • Se entrega el primer Bell TH-67 al Aviation Warfighting Center del Ejército de Estados Unidos, Ft. Rucker, AL.
  • La versión bimotor del Bell 206L4, el Bell 206LT TwinRanger, recibe certificación de la FAA.

Bell 4071994

  • Se completan las pruebas de vuelo del Eagle Eye de Bell Helicopter después de 14 vuelos que abarcaron 39 horas de tiempo de vuelo, 36 aterrizajes y después de alcanzar una altitud de 120 pies.
  • El Ejército de Estados Unidos ejerce su opción de comprar 35 aeronaves de entrenamiento Bell TH-67 por un valor de $ 28 millones.
  • La Texas Association of Business nombra a Bell Helicopter “Empresa tejana del año.”
  • Bell Helicopter entrega su aeronave número 1000, un Bell 206LT, fabricado en la planta Mirabel, Canadá. La aeronave se entrega a Niagara Helicopters.
  • El estudiante número 50 000 se inscribe en la Academia de Capacitación de Bell Helicopter.
  • Dos Bell Boeing V-22 hacen una visita por primera vez a un Ejercicio de capacidades del Cuerpo de Infantería de Estados Unidos, emplazado en Camp Lejeune, NC.
  • Se entregan quince Bell OH-58D Kiowa Warriors armados a la Guardia Nacional del Ejército de Mississippi, la primera unidad de reserva en recibir la aeronave.
  • Los Bell Boeing V-22 acumulan su hora de vuelo número 900 en combinación con desarrollo en escala natural e ingeniería y pruebas de desarrollo de fabricación. Este hito se logra durante un vuelo realizado en la Estación aeronaval del río Patuxent, MD.
  • El tejano Ron Bower despega del centro Hurst, TX, de Bell Helicopter en un Bell 206B-3 JetRanger en un vuelo solo alrededor del mundo. Bower regresa después de establecer un nuevo récord de vuelo en helicóptero alrededor del mundo de 24 días, 4 horas y 36 minutos.
  • Fallece el legendario piloto de pruebas de Bell Helicopter Joe Mashman. Helicopter Association International designa un nuevo premio de seguridad en helicóptero en su honor.
  • Bell Helicopter entrega el primero de 100 Bell 412 modificados al ministro de Defensa Nacional de Canadá David Collenette. En las Fuerzas Armadas de Canadá, el Bell 412 se llama CH-146 Griffon.
  • El Bell 430 realiza su primer vuelo. Basado en el Bell 230, el Bell 430 tiene una longitud de cabina de 18” adicionales y está equipada con el sistema rotor 680.
  • Bell Boeing y NAVAIR completan la sesión ejecutiva final para la Revisión de diseño crítico del programa del Bell Boeing V-22 al ratificar la configuración final para el Bell Boeing V-22 representativo de la producción.
  • El Bell 412EP, con un sistema propulsor PT6T-3D y sistemas de vuelo redundantes, completa satisfactoriamente su primer vuelo

Bell 407 First Flight

1995

  • Se anuncia el desarrollo de dos nuevos helicópteros comerciales, el Bell 407 y una variante bimotor, el Bell 407T. Basado en parte del Bell 206 LongRanger, el Bell 407 tiene un fuselaje más amplio y el sistema rotor de cuatro alabes probado en combate del Bell OH-58D.
  • El Bell 407 completa su primer vuelo.
  • El banco de pruebas del rotor inclinable Bell XV-15 y un Bell Boeing V-22 de producción temprana participan del 41er. Paris Air Show.
  • Bell Helicopter es nombrado número uno en servicio al cliente por la revista Professional Pilot.
  • Lloyd Shoppa se convierte en el presidente de la empresa y reemplaza a Webb F. Joiner.

1996

  • El helicóptero comercial Bell Modelo 47 commercial celebra su 50.º aniversario.
  • El Departamento de Defensa firma un contrato de $ 1,38 millones con Bell Boeing por la fabricación y entrega de cuatro Bell Boeing V-22. El primero se debe entregar en 1999.
  • Bell Helicopter lanza su primer sitio web.
  • El vuelo de helicóptero de este a oeste por el mundo, piloteado por Ron Bower y John Williams, aterriza en Londres, con lo cual establece un nuevo récord de tiempo de 17 días, 6 horas, 14 minutos y 25 segundos.
  • Bell Helicopter y Boeing anuncian su intención de emplear su experiencia y conocimientos con el V-22 para desarrollar un rotor inclinable civil de 9 asientos.

Bell 430

1997

  • La aeronave Bell Boeing V-22 número 7, la primera fabricada en la fase Desarrollo de ingeniería y manufactura del programa, completa su primer vuelo en el Centro de Investigación de Vuelo de Bell Helicopter en Arlington, TX.
  • Bell Helicopter y Agusta desvelan su rotor inclinable civil BA609 en el 42.º Paris Air Show.
  • El Bell V-427 completa su primer vuelo en el centro Mirabel, Quebec, Canadá.
  • Terry Stinson se convierte en el presidente de la empresa y reemplaza a Lloyd Shoppa. Stinson más adelante sirve como CEO desde 1998 a 2001.

1998

  • El vehículo aéreo no tripulado (UAV) Eagle Eye de Bell Helicopter comienza una fase de prueba de 50 horas en el Departamento de Defensa probando terrenos cerca de Yuma, AZ.
  • Bell Helicopter y la compañía aeroespacial italiana Agusta anuncian una empresa conjunta llamada Bell/Agusta Aerospace Company (BAAC), para desarrollar el rotor inclinable civil AB139 y el BA609 diseñados por Agusta, luego del retiro de Boeing.
  • Bell Helicopter anuncia planes para fabricar un nuevo centro de ensamblaje de rotores inclinables por $ 40 millones en Amarillo, TX.
  • John Murphey se convierte en el presidente de la empresa y reemplaza a Terry Stinson. Murphey más adelante sirve como CEO desde 2001 a 2003.

1999

  • Se hace entrega del Bell Boeing V-22 de primera producción al Cuerpo de Marines de Estados Unidos. La entrega tiene lugar en el Centro de Investigación de Vuelo de Bell Helicopter en Arlington, TX.
  • Bell Helicopter compró Edwards & Associates ubicada en Piney Flats, TN. La compra amplió las capacidades y los servicios de personalización local de Bell Helicopter a sus clientes. Se le conoce hoy en día como Bell Helicopter – Piney Flats.
  • Bell/Agusta comienza el ensamblaje del rotor inclinable BA609.
  • Washington, D.C., observa el “Día de la demostración de la tecnología del rotor inclinable”, cuando el MV-22 hace su debut público en el Pentágono.
  • Bell Helicopter es nombrado número uno en servicio al cliente por el 5.º año consecutivo por la revista Professional Pilot.
  • Bell Helicopter adquiere Edwards & Associates, ubicada en Tennessee, y sus filiales en propiedad absoluta, Aeronautical Accessories Inc., Aeronautical Plastic Inc. y Rotor Blades Inc. Edwards & Associates es un líder en la fabricación, venta y ensamblaje de kits y accesorios de personalización de helicópteros. La transacción lleva oportunidades de personalización al nivel local y mejora las ventas del mercado secundario.

First MV-22 Delivery to the US Marine Corps