La historia de Bell Helicopter: 1935 a 1949

1935

  • Lawrence D. Bell funda Bell Aircraft Corporation, con 56 empleados, en la avenida Elmwood 2050, Buffalo, NY.

1936

  • Bell Aircraft Corporation se adjudica un contrato para fabricar el XFM-1 Airacuda, la primera aeronave militar producida por la empresa.

1937

  • Tiene lugar el primer vuelo del Bell XFM-1 Airacuda.

1938

  • Tiene lugar el primer vuelo del Bell XP-39, la versión experimental del P-39 Airacobra. Se designó como una extensión delcaza de alcance tradicional.
  • Bell Aircraft Corporation recibe un contrato por 13 Airacudas, lo cual convierte a los cazas bimotor diseñados para combatir cazabombarderos enlas primeras aeronaves militares producidas por la empresa.
  • La Armada de Estados Unidos concede un contrato a Bell Aircraft Corporation por el XFL Airabonita. Basado en el P-39 Airacobra, el XFL Airabonita fue diseñado para aterrizar en los primeros portaaviones.

1939

  • Bell Aircraft Corporation recibe su primer pedido por 80 P-39C Airacobras, originalmente designados como XP-39. Solo se produjeron 20 de la versión C; los 60 restantes se produjeron como la versión D que tenía tanques de combustible de autosellado, blindaje y armamento mejorado.
  • Las Fuerzas Aéreas del Ejército de Estados Unidos concede un contrato por 13 Airacobras.


1940

  • Tiene lugar el primer vuelo del Airabonita, una aeronave interceptora experimental de a bordo desarrollada para la Armada de Estados Unidos.
  • Bell Aircraft Corporation entrega los P-39 Airacobras de primera producción.

1941

  • Se concede un contrato por 2000 Airacobras como resultado de la Segunda Guerra Mundial, pero solo se producen 13.
  • Bell Aircraft Corporation asegura un contrato por tres XP-59, el primer reactor caza de Estados Unidos.
  • Arthur Young, un inventor estadounidense, lleva su modelo de helicóptero a Bell Aircraft Corporation, para una demostración ante Larry Bell.
  • Bell Aircraft Corporation comienza el trabajo de desarrollo en su primer helicóptero, el Bell Modelo 30.
  • Bell Aircraft Corporation es uno de cuatro proveedores principales seleccionados para fabricar los bombarderos B-29. Más de 28 000 personas fabrican 668 bombarderos en la planta Marietta, GA, durante el curso de la Segunda Guerra Mundial.

1942

  • En junio de 1942, Bell Aircraft Corporation alquila una antigua concesionaria y garage de Chrysler en Gardenville, NY, a 10 millas del centro Buffalo de Bell Aircraft Corporation. Hay 15 empleados que constan de ingenieros, encargados de estructura, fabricantes de herramientas y patrones, mecánicos de vuelo y un soldador.
  • Seis meses después de la llegada del grupo a Gardenville, el Bell Modelo 30 se echa a andar sobre ruedas o, como lo describe Bart Kelley, “lo sacan a empujones por la puerta del garage”. La ceremonia se celebra un frío día de invierno en diciembre de 1942. Se estalla una botella de espumante contra el fuselaje y se bautiza la primera aeronave, “Genevieve”.
  • Tiene lugar el primer vuelo de la aeronave reactor XP-59.
  • Tiene lugar el primer vuelo sin detenciones a través del país realizado por un avión de caza, el Airacobra, desde March Field, CA, a Washington, D.C.
  • Exactamente un año después de que es atacada Pearl Harbor, tiene lugar el primer vuelo del XP-63.

1943

  • El Bell Modelo 30 realiza su primer vuelo formal en Gardenville, NY.
  • Después de que el primer Bell Modelo 30 se estrella, se reconstruye con un tren de aterrizaje y rotor de cola modificados, y se convierte así en el Bell Modelo 30-1A.
  • Luego de la construcción en el nuevo centro de Bell Aircraft en Marietta, GA, el primer Boeing B-29 sale de la línea de ensamblaje.

1944

  • Se escribe la historia de la aviación cuando el helicóptero Bell Modelo 30 se vuela dentro del Polvorín del 65.º Regimiento en Buffalo, NY, lo cual marca el primer vuelo de helicóptero en interior jamás realizado en Estados Unidos.
  • Se anuncia el Bell P-59 Airacomet, el primer reactor caza de Estados Unidos.
  • Tiene lugar el vuelo del avión caza Bell XP-77 completo de madera contra chapada en Muroc, CA.
  • Sale de la línea de ensamblaje el caza No. 10 000 de Bell Aircraft Corporation y marca un hito significativo.
  • Se vuela el helicóptero Bell Modelo 30 en el Estadio Cívico de Buffalo en frente de 40 000 personas.

1945

  • El piloto Floyd Carlson lleva al Dr. Thomas C. Marriott al piloto herido Jack Woolams, en un Bell Modelo 30. Woolams había quedado aislado por la nieve en una granja al oeste de NY después de salirse de un P-59, el primer reactor caza de Estados Unidos. Esta es la primera vez que se usa un helicóptero para una misión de emergencia médica.
  • Floyd Carlson realiza el primer rescate en helicóptero en el Bell Modelo 30. Dos pescadores en hielo, Arthur Johnson y Wally Gillson, son rescatados uno a la vez en el lago Erie. Carlson recibe la Medalla de Plata del Departamento del Tesoro por su temeraria hazaña.
  • Los primeros Bell Model YR-13 ingresan a producción y la Fuerza Aérea del Ejército de Estados Unidos procura 28 Bell Modelo 46A para evaluación. El YR-13 es alimentado por un motor de pistones Franklin O-335-1 de 175 hp (130 kW). La Armada de Estados Unidos evalúa 10 de las aeronaves como entrenadores.
  • Larry Bell pide al departamento de ingeniería que desarrolle un helicóptero mucho más grande que el Bell Modelo 47. El Bell Modelo 42 es un helicóptero completo de metal y aerodinámico capaz de transportar cinco personas, con acceso mediante dos puertas similares a las de los autos. Enfrentado con desafíos únicos Larry Bell decide transferir la responsabilidad del desarrollo del Modelo 42 al equipo de Gardenville. Después de mucho trabajo y rediseño, Arthur Young y Bartram “Bart” Kelley presentan el prototipo. El primer vuelo del Bell Modelo 42 tiene lugar en septiembre de 1945 con los pilotos Floyd Carlson y Joe Mashman en los controles.
  • Se construye y se vuela un prototipo de asiento único del Bell Modelo 49 con un rotor coaxial para evaluar la factibilidad de tener dos rotores de contrarrotación en un eje común. La configuración sirve para permitir un vuelo estacionario mucho más preciso que los helicópteros de rotor de cola. Arthur Young se molestó al enterarse de que, después de registrar diez vuelos y encontrar daño en el motor, el prototipo se había retirado bruscamente para hacerlo chatarra en lugar de conservarlo para estudio.

1946

  • Se confiere al Bell Modelo 47B la primera licencia de helicóptero comercial.
  • Con un registro de 75 horas, el primer Bell Modelo 47 se estrella y es imposible de reparar. El registro se transfiere al número de serie 11 el 15 de mayo.
  • Bell Aircraft Corporation recibe el  Certificado de tipo helicóptero número 1 para su Bell Modelo 47. Este es el primer certificado de su tipo en ser concedido por la Autoridad Aeronáutica Civil. Muchas variantes del Bell Modelo 47 permanecen en producción continua hasta 1974.
  • El piloto de pruebas principal de Bell Aircraft, Jack Woolams, se convierte en la primera persona en volar la aeronave de retropropulsión “experimental, supersónica” XS-1, Realizó un vuelo de planeo sobre Pinecastle Army Airfield, FL.
  • Se hace la entrega del Bell Modelo YH-13 de primera línea de producción al Ejército de Estados Unidos.
  • Bell Aircraft Corporation establece la primera escuela de capacitación de vuelo para pilotos de helicópteros comerciales.
  • Tiene lugar el primer vuelo del Bell Modelo 48 R-12/H-12.
  • La Fuerza Aérea del Ejército de Estados Unidos hace un pedido por dos prototipos del Bell Modelo 48, designado el XR-12-BE, que representa la adquisición del primer helicóptero del Ejército de manos de Bell Aircraft Corporation. Las misiones del XR-12 incluirá evacuación de personal, transporte de carga, observación, enlace y cooperación general con fuerzas terrestres. Aunque la USAAF hace un pedido de 34 XR-12, no se fabrica ninguno y el contrato se cancela en 1947.

1947

  • Los primeros dos Bell Modelo YH-13A fabricados para la Fuerza Aérea del Ejército de Estados Unidos abandonan la planta de Bell Aircraft Corporation en Wheatfield, NY, por Alaska en un Fairchild C-82.
  • El 14 de octubre, el capitán de la Fuerza Aérea de Estados Unidos Charles “Chuck” Yeager, alcanzó el mach 1,06 (700 mph) a una altitud de 43 000 pies en la aeronave Bell XS-1, número 1 (más tarde designada como Bell X-1). Este hito se alcanzó en el vuelo No. 50 del XS-1.
  • Tiene lugar la ceremonia de inauguración del primer servicio de correo aéreo en helicóptero, el cual incluye vuelos experimentales por el Bell Aircraft B-47, en la zona de la ciudad de Nueva York. El servicio de helicóptero lleva más de 100 000 cartas solo el primer día de operación.
  • Larry Bell, Chuck Yeager y el ingeniero John Stack ganan el premio Collier por su diseño pionero del Bell X-1 y por ser los primeros en romper la barrera del sonido.

1948

  • La Fuerza Aérea de Estados Unidos anuncia que Bell Aircraft Corporation está desarrollando un helicóptero utilitario de cuatro asientos, designado Bell Modelo XH-15.
  • Tiene lugar el primer vuelo del Bell Modelo 54, como H-15/R-15. El Modelo 54 es un helicóptero convencional de cuatro asientos con un tren de aterrizaje de triciclo fijo, con ruedas y accionado por un solo motor de pistones Continental XO-470-5 de 275 hp, ubicado en la cabina posterior, el cual impulsa un solo rotor de dos alabes.

1949

  • El Bell Modelo 47 establece un récord de altitud de 18 550 pies y un récord de velocidad de 133,9 mph.
  • Piloteado por el capitán de la Fuerza Aérea de Estados Unidos Chuck Yeager, el Bell X-1 número 1, “Glamorous Glennis,” completa satisfactoriamente un despegue terrestre desde Muroc Dry Lake en la Base de la Fuerza Aérea Edwards, CA.
  • Capaz de llevar tres pasajeros o un carga de 500 lb, se anuncia el helicóptero utilitario Bell Modelo 47D-1.