La historia de Bell Helicopter: 1980 a 1989

Pilot Harrison Ford just after performing a test flight with the XV-15 tiltrotor.1980

  • Ron Erhart y Dorman Cannon, pilotos del proyecto Bell XV-15, reciben el premio Fredrick L. Feinberg de la American Helicopter Society. El honor se presenta por el logro de pilotaje más sobresaliente durante el año anterior. La Society of Experimental Test Pilots también los nombra “pilotos de prueba del año”.
  • El Bell XV-15 supera un récord mundial de velocidad no oficial para aeronaves de rotor al alcanzar una velocidad aerodinámica real de 301 nudos (346 mph). El vuelo se llevó a cabo en el Centro de Investigación de Vuelo de Bell Helicopter en el aeropuerto de Arlington, TX.Se completó la porción de Bell Helicopter del programa de prueba de vuelo del Bell XV-15. La segunda aeronave se envía al Centro de Investigación de Vuelo Dryden de la NASA para pruebas de vuelo de prueba de concepto y capacidades adicionales. 
  • Un Bell 206L2 LongRanger II de siete asientos completa un vuelo de 5.100 millas desde Dallas, TX, a Berna, Suiza. El histórico vuelo, por un helicóptero liviano, es piloteado por Karl Wagner y Warner Roschlau de Alemania.
  • Bell Helicopter anuncia el desarrollo del Texas Ranger, un Bell 206L apto para desempeñar varias misiones, capaz de realizar una conversión en campo rápida a configuración antitanque.
  • Bell Helicopter Textron entrega un récord de 783 helicópteros comerciales. Esto es un aumento de más del 30 por ciento por sobre 1979.
  • Roy Morgan establece Air Methods, una empresa de transporte médico aéreo, con la compra de su primer helicóptero, un Bell 206L. La empresa se convierte en “Partner of Choice” para un hospital en Grand Junction, CO.

AH-1W

1981

  • Se realiza la entrega del helicóptero Bell No. 25 000, un Bell 222, a Omniflight Helicopters.
  • ERA Helicopters acepta el primer Bell 412 en la convención de la Helicopter Association International (HAI).
  • Bell Helicopter forma una nueva división de apoyo y servicio al cliente.
  • El Advanced Composite Airframe Program (ACAP) del Ejército de Estados Unidos selecciona a Bell Helicopter como contratista.
  • Se hace la entrega del primer Bell AH-1S Cobra/TOW modernizado al Ejército de Estados Unidos.
  • Bell Helicopter es nombrado correceptor del premio Grover P. Bell de la American Helicopter Society por tecnología de rotor inclinable sobresaliente al desarrollar el Bell XV-15.
  • El Bell XV-15 hace su primer vuelo de demostración internacional durante el Paris Air Show.
  • John Williams y Morton Meng, pilotos de Bell Helicopter, ayudan a los Estados Unidos a ganar el Campeonato Mundial de Helicópteros en Polonia al volar un Bell 206L LongRanger II.
  • Se concede un contrato por $ 56 millones para convertir 70 Bell AH-1G en AH-1S Modernized Cobras.
  • El general de división Story Stevens se convierte en el primer piloto que no es de pruebas en volar el Bell XV-15. Stevens es general en jefe del Comando de Investigación y Desarrollo de Aviación del Ejército de Estados Unidos.
  • El Bell XV-15 completa su vuelo más largo a través del país (1.600 millas) desde el Centro de Investigación Ames de la NASA, Moffett Field, CA, al aeropuerto municipal de Arlington, TX.
  • El senador de los Estados Unidos Barry Goldwater pilotea el Bell XV-15 en el Centro de Investigación de Vuelo de Bell Helicopter en Arlington, TX.
  • El Ala de Vuelo de Seguridad Pública del Reino de Bahrain acepta el primer Bell 412 destinado para el Oriente Medio.
  • Comienzan los conceptos iniciales para lo que será el Bell Boeing V-22, el cual es la respuesta de Bell Boeing al programa experimental de despegue/aterrizaje vertical de servicio conjunto (JVX) propuesto por el Departamento de Defensa. El programa JVX requiere una aeronave autodesplegable que cumpla las misiones para cada rama de las fuerzas armadas, algo que sucede por primera vez en Estados Unidos.

Bell AH-1W SuperCobra

1982

  • Se concede a Bell Helicopter un contrato de la Armada de Estados Unidos de $ 35 millones por 55 entrenadores de vuelo instrumental avanzado Bell TH-57.
  • El Bell 214ST recibe certificación de la FAA para operaciones de reglas visuales de vuelo (VFR) y reglas de vuelo por instrumentos (IFR).
  • Bell Helicopter y Mitsui & Co. firman un contrato para coproducir Bell AH-1S Cobras modernizados para las Fuerzas de Autodefensa del Ministerio de Defensa de Japón.
  • Se anuncia un acuerdo de asociación entre Bell Helicopter y Boeing Vertol Co. para participar en la competición del programa JVX.
  • El piloto australiano Dick Smith sale del centro Hurst de Bell Helicopter el 5 de agosto en un Bell 206B-3 JetRanger III en el primer tramo de un intento por realizar el primer vuelo en helicóptero solo alrededor del mundo. El 19 de agosto, aterriza en el Reino Unido para completar el primer viaje solo del mundo en cruzar el Atlántico en helicóptero.
  • La aeronave de investigación de rotor inclinable Bell XV-15 completa satisfactoriamente tres días de ensayos en la costa en el portaaviones de asalto USS Tripoli. Anteriormente, la aeronave había pasado por una evaluación Special Electronics Mission Aircraft (SEMA) en el fuerte Huachuca, AZ.
  • Bell Helicopter recibe $ 113 millones en contratos por ventas en Jordania, Pakistán y Turquía.
  • Un Bell 206L LongRanger II, apodado el “Espíritu de Texas,” realiza el primer vuelo en helicóptero alrededor del mundo, piloteado por Ross Perot, Jr. y Jay Coburn. El helicóptero sale de Dallas, TX, el 1 de septiembre y vuelve 29 días, 3 horas y 8 minutos más tarde.
  • El Ejército de Estados Unidos ejerce una opción para que Bell Helicopter fabrique y pruebe tres armazones compuestos en la segunda fase de su Programa de alumnos y carrera del Ejército (ACAP). El contrato se avalúa en $ 21 millones.
  • Se firma un acuerdo de licencias con la industria de aeronaves indonesia Nurtanio para coproducir al menos 100 Bell 412.
  • La Armada de Estados Unidos acepta el primer entrenador de vuelo instrumental avanzado Bell TH-57 durante ceremonias formales en Bell Helicopter en Hurst, TX.

Dick Smith interviewed after first solo flight around the world.1983

  • Se anuncia el desarrollo del Bell 400 TwinRanger en la reunión anual de la Asociación de Helicópteros.
  • El Comando Naval de Sistemas Aéreos concede un contrato a Bell Helicopter y Boeing Vertol Company por la fase de diseño preliminar del programa JVX.
  • Fallece Harvey Gaylord, el primer presidente de Bell Helicopter.
  • El aventurero australiano Dick Smith se convierte en el primer piloto en completar un vuelo solo en helicóptero alrededor del mundo en un Bell 206B JetRanger II, al volar 35 258 miles.
  • El gobierno de Canadá selecciona a Bell Helicopter para establecer un sector de helicópteros en Canadá. El Bell 400 TwinRanger será la aeronave de primera producción de una nueva familia de helicópteros.
  • El Programa de mejoramiento de helicópteros del Ejército (AHIP) de Estados Unidos realiza su primer vuelo contractual y completa las pruebas iniciales con un visor montado en el mástil de límite superior (MMS)
  • Se establece Bell Helicopter – India, con su oficina central en Singapur, para coordinar las operaciones del sudeste asiático.
  • El Bell AH-1T+ SuperCobra realiza su primer vuelo en el Centro de pruebas de vuelo de Bell Helicopter en Arlington, TX.
  • Textron Inc. designa a James Atkins como presidente de Bell Helicopter Textron. Leonard “Jack” Horner sucede a Atkins como presidente de Bell Helicopter.

1984

  • Se ejecuta un contrato definitivo entre Bell Helicopter Canada y el gobierno de Canadá para establecer un sector de helicópteros en Canadá.
  • Fallece Floyd Carlson, un piloto de pruebas pionero de Bell Helicopter cuya carrera en la aviación se extendió por más de 40 años.
  • Bell Helicopter recibe financiamiento inicial por 22 por Bell AH-1T del Cuerpo de Infantería de Estados Unidos. El monto total del contrato se avalúa en $ 105 millones.
  • Se anuncia el desarrollo del Bell 406 Combat Scout, un nuevo helicóptero liviano de combate que incorpora un rotor de cuatro alabes y un sistema de armas de cambio rápido.
  • El Comando Naval de Sistemas Aéreos concede al equipo de Bell Boeing una adición al contrato de $ 23,4 millones por la segunda etapa del esfuerzo de diseño preliminar del programa JVX.
  • La aeronave de rotor inclinable Bell XV-15 completa un recorrido de evaluación y demostración de cuatro semanas y 3.500 millas por el este de Estados Unidos.
  • Donald Bloom, piloto de pruebas experimentales senior, recibe el premio Iven C. Kincheloe como “Piloto de pruebas del año“ de parte de la Society of Experimental Test Pilots.

Bell XV-15


OH-58D1985

  • El Bell OH-58D, al ser desarrollado para el Programa de mejoramiento de helicópteros del Ejército (AHIP) de Estados Unidos, sobrepasa o excede todos los requisitos de rendimiento y especificación durante el programa de prueba de desarrollo.
  • Se presenta el Bell 412SP (rendimiento especial) durante la convención de la Helicopter Association International. Esta se trata de una versión mejorada del Bell 412 estándar.
  • Bell Helicopter recibe un contrato por $ 49,1 millones por 22 Bell AH-1T+ adicionales, ahora conocidos como Bell AH-1W SuperCobra.
  • Brasil hace un pedido de 16 Bell 206B-3 JetRanger III para mejorar las capacidades de capacitación de pilotos navales del país.
  • JVX ahora se conoce como el programa Bell Boeing V-22. Bell Boeing comienza un desarrollo en escala natural, sin un contrato formal, a través de financiamiento interno.
  • La República Popular de China hace un pedido de seis Bell 206B-3 JetRanger III para capacitación de pilotos por parte de la Administración de Aviación Civil de China.
  • Se logra un vuelo de planeo inicial por parte del primero de dos Bell D292 que se desarrollan para el Programa de alumnos y carrera del Ejército (ACAP) de Estados Unidos.
  • La Armada de Estados Unidos hace un pedido de 36 entrenadores principales de Bell TH-57B adicionales, con lo cual sube su inventario de Bell TH-57 a 140.
  • Bell Helicopter recibe un contrato por $ 223 millones por producción y soporte del AHIP adicional.
  • La Fuerza Aérea de Honduras hace un pedido de cinco Model 412SP con la opción de adquirir cinco aeronaves adicionales.

1986

  • El Centro de Aviación del Ejército de Estados Unidos, Ft. Rucker, AL, recibe la primera producción de Bell OH-58D Advanced Scout.
  • Se hace entrega de la primera producción de Bell AH-1W SuperCobra al Cuerpo de Marines de Estados Unidos.
  • El equipo de rotor inclinable Bell Boeing V-22 gana un premio de incentivo de precio fijo por $ 1,714 miles de millones de parte de la Armada de Estados Unidos para un programa de siete años de desarrollo en escala natural.
  • Se presenta una versión armada del Bell 412SP.
  • El Comando Naval de Sistemas Aéreos concede un nuevo contrato por Bell Boeing V-22 luego de un año de negociaciones y reevaluación del programa. Se deben fabricar seis aeronaves prototipo según el acuerdo de desarrollo en escala natural.
  • Se firma un nuevo acuerdo con el gobierno de Canadá para reestructurar sus planes de producción de aeronaves en la planta Mirabel de Bell Helicopter, Quebec, Canadá. Los planes requieren el ensamblado del Bell 206B JetRanger y el Bell 206L LongRanger.
  • Bell Helicopter, Samsung Industries Co. Ltd. y la recién fundada Korea Bell Helicopter Company Ltd. en Seúl anuncian un memorándum de un acuerdo para coproducir helicópteros en la República de Corea.
  • Se completa la transferencia de la línea de producción del Bell 206B JetRanger al centro de Mirabel.
  • El Ejército de Estados Unidos concede un contrato por $ 89,2 millones para piezas de repuesto a fin de apoyar las flotas de Bell UH-1, AH-1 y OH-58.
  • Después de completar satisfactoriamente su primer contrato para la producción de 100 botalones de cola destinados para el helicóptero Huey, Bell Helicopter seleccionó un sitio en Mirabel, Quebec, Canadá, para producir el 206B JetRanger. De allí en adelante, la Bell Helicopter Textron Canada Limited (BHTCL) se ha conocido como la división comercial de Bell.
  • Bell Helicopter Canada Ltd. hace la primera entrega de un Bell 206B JetRanger III ensamblado en Mirabel a Turbo West of Broomfield, CO.
  • El Departamento de Defensa de Estados Unidos aprueba un programa de desarrollo en escala natural del Bell Boeing V-22.

Bell 412SP

Canadian Griffon CH-1461987

  • Se completa la primera estructura de ala para el Bell Boeing V-22. La estructura se usará en el artículo de prueba de tierra.
  • Se produce la aceptación del primer Bell 412SP por parte de la Fuerza Aérea Real de Noruega. El programa requiere que 18 aeronaves sean coensambladas por Helikopter Services en Noruega.
  • El rotor 680 de segunda generación, que se prueba en vuelo en un Bell 222, cumple o sobrepasa los objetivos de diseño establecidos por el equipo del Light Helicopter Experimental (LHX) de Bell Helicopter y McDonnell Douglas.
  • Bell Helicopter y Boeing anuncian el desarrollo del “Pointer,” el primer vehículo aéreo no tripulado (UAV) de rotor inclinable del mundo.
  • Se cargan doce Bell OH-58D a bordo de un C-5A en el centro Amarillo de Bell Helicopter, TX, lo cual representa la primera entrega de Advanced Scouts a unidades del Ejército de Estados Unidos.
  • Una rápida acción por parte de dos Bell UH-1H, operados por la 50.ª Compañía Médica (Unidad de ambulancia aérea) en el Fuerte Sam Houston, TX, salva 33 vidas durante la inundación del río Guadalupe.
  • Una prueba de colisión del armazón para el Programa de alumnos y carrera del Ejército (ACAP) en escala natural demuestra que el armazón totalmente compuesto es capaz de cumplir los estrictos requisitos militares de supervivencia ante colisión.
  • Las demostraciones y las pruebas del rotor inclinable V-22 demuestran la viabilidad de la plataforma en las zonas de Washington, D.C., y Chicago.
  • Se selecciona a E. H. Industries de Canadá para reemplazar al antiguo CH-124 Sea King de la Armada canadiense por el nuevo EH101. Bell Helicopter Textron Canada Ltd. será responsable del ensamblado y las pruebas de vuelo de la aeronave.
  • Bell Helicopter Services, una filial de Textron Inc., compra los conglomerados de Inchcape Aviation Corporation para asumir la propiedad total de Bell Helicopter – India.

1988

  • El primer fuselaje fabricado por Boeing llega al Centro de Investigación de Vuelo de Bell Helicopter para unirse a la primera ala de Bell Boeing V-22 digna de vuelo producida por Bell.
  • Se completan las pruebas del sistema de pilotaje del Bell Boeing Pointer, el primer rotor inclinable UAV del mundo, en el centro Hurst, TX.
  • La producción comercial del Bell 206B JetRanger llega a 4.000.
  • Se modifican once Bell OH-58D armados para helicópteros de ataque livianos en respuesta a una solicitud del Ejército de Estados Unidos.
  • Se entrega el 100.º Bell OH-58D AHIP al Ejército de Estados Unidos en el centro Amarillo, TX.
  • Se devela el Bell Boeing V-22 durante una ceremonia de presentación en el Centro de Investigación de Vuelo de Bell Helicopter.
  • Bell Helicopter recibe un contrato por $ 146 millones por parte del Cuerpo de Marines de Estados Unidos para 30 Bell AH-1W.
  • Se recibe un contrato por $ 22 millones de Arabia Saudita que cubre artículos con tiempos de elaboración prolongados para 15 Bell 406 Combat Scouts.
  • Bell Helicopter Canada Ltd. entrega el 100.º helicóptero fabricado en Mirabel.
  • El Bell Boeing Pointer realiza su primer vuelo en la planta y centro Globe de Bell Helicopter en Saginaw, TX.
  • El Bell Boeing V-22 ingresa a la fase crítica de prueba de tierra en preparación de su primer vuelo.

U.S. President Ronald Reagan exist the Bell 222

1989

  • Bell Helicopter vuela su sistema de rotor 680 totalmente compuesto, de cuatro alabes y sin cojinetes por primera vez en un Bell AH-1W.
  • Se entrega el premio Aviation Materiel Readiness Award del Ejército de Estados Unidos 1988 a Bell Helicopter por los esfuerzos de sus empleados por armar el Bell OH-58D para operaciones en el Golfo Pérsico.
  • El Bell Boeing V-22 realiza su primer vuelo en el Centro de pruebas de vuelo de Bell Helicopter de Arlington, TX. La tripulación está conformada por el piloto Dorman Cannon y el copiloto Dick Balzer.
  • El secretario d Defensa Dick Cheney envía el presupuesto de defensa de 1990 que incluye el término del programa del Bell Boeing V-22.
  • La flota de Bell AH-1W del Cuerpo de Marines de Estados Unidos de 46 aeronaves alcanza un hito de 25 000 horas de vuelo. El primer Bell AH-1W se entregó durante marzo de 1986.
  • Mediante Bell OH-58C, el Equipo de helicópteros de precisión del Ejército de Estados Unidos gana el Campeonato Mundial de Helicópteros en Chantilly, Francia.
  • El Bell Boeing V-22 consigue su hito más importante, al lograr una conversión completa de modo de helicóptero a modo de aeroplano en vuelo.
  • El Bell Boeing V-22 logra una velocidad aerodinámica de 250 nudos.
  • Debido al éxito del programa de prueba de vuelos del Bell Boeing V-22, el Congreso de los Estados Unidos aprueba $ 255 millones en investigación y desarrollo para financiar el programa.
  • Los Servicios de Investigación de Defensa de Estados Unidos nombran a Bell Helicopter ganador del Premio Cogswell 1989 por seguridad y excelencia.

Bell Boeing V-22 First Flight