La historia de Bell Helicopter: 2000 a 2009

AH-1Z2000

  • Los funcionarios de Bell Helicopter y Agusta dedican la nueva oficina central Bell/Agusta Aerospace Company (BAAC) en el aeropuerto Alliance, Fort Worth, TX.
  • Se unen el ala y el fuselaje del primero rotor inclinable civil BA609.
  • El primer helicóptero de ataque Bell AH-1Z Viper mejorado logra su primer vuelo en la planta Amarillo de Bell Helicopter, TX.

2001

  • El prototipo de AB139 de Bell/Agusta realiza su primer vuelo en el centro AgustaWestland en Coscina Costa, Italia.
  • Se entrega el Bell 407 No. 500 al señor Hans-Juergen Pabst en Baden-Baden, Alemania.

2002

  • Se hace una demostración del AB139 de primera producción en el Farnborough International Airshow.
  • El Cuerpo de Infantería de Estados Unidos hace un pedido de mejoras para 100 Bell UH-1N y 180 AH-1W. Las versiones mejoradas se conocerán como Bell UH-1Y “Yankee/Venom” y AH-1Z “Zulu/Viper”.
  • Las cinco aeronaves de prueba H-1 test son entregadas y voladas por el Cuerpo de Infantería de Estados Unidos. Para octubre, la aeronave había registrado un total de aproximadamente 480 horas de vuelo y 33 000 horas de prueba estática. El ahorro estimado para el Cuerpo de Infantería de Estados Unidos totaliza los $ 3 mil millones en costos de operación y apoyo durante un período de 30 años.
  • Fallece el actor de televisión Kenneth Tobey, quien protagonizó la exitosa serie Whirlybirds de la CBS. Whirlybirds fue uno de los primeros programas de televisión en incluir helicópteros de manera predominante en la década del 1950 y mostraba continuamente un Bell Model 47G.
  • Se elige el sistema de pantalla montada en casco TopOwl de Thales Avionics para el Bell AH-1Z, donde el primer sistema se entrega en enero de 2003. TopOwl tiene integrado un intensificador de imagen de IV generación y capacidad de radar de seguimiento de blancos por infrarrojos (FLIR), y proporciona transición de uso diurno a nocturno con presionar un botón.

BA609

2003

  • El primer vuelo del rotor inclinable civil BA609 dura 36 minutos y la aeronave alcanza una altitud máxima de 50 pies.
  • Una flota de siete Bell 412, propiedad de ASESA, alcanza las 20 000 horas de vuelo.
  • Mike “Red” Redenbaugh se convierte en CEO de la empresa y reemplaza así a John Murphey.

2004

  • Comienza la fase final de las pruebas de idoneidad para el Bell Boeing V-22 a bordo del USS Wasp (LHD-1).
  • El banco de pruebas del rotor inclinable Bell XV-3 sobreviviente de la década de 1950 llega al centro Arlington de Bell Helicopter para pasar por una reacondicionamiento para el Museo Nacional de la Fuerza Aérea en Wright-Patterson AFB, OH.
  • Tiene lugar el primer vuelo de la aeronave de demostración Tail Fin de Bell Helicopter, instalado en un Bell 407.
  • El Bell Boeing V-22 comienza la fase final de las pruebas de idoneidad a bordo del USS Wasp (LHD-1).
  • El Bell V-210 completa su primer vuelo en la filial Edwards & Associates de Bell Helicopter, en Bristol, TN.
  • Se recibe la certificación de la FAA del AB139, desarrollado por Bell/Agusta Aerospace Company (BAAC) para satisfacer las necesidades de la industria petrolera en altamar.
  • El Centro de Investigación de Vuelo de Bell Helicopter pasa a llamarse Xworx.
  • Bell Helicopter es nombrado número uno en servicio al cliente por el 10.º año consecutivo por la revista Professional Pilot.

2005

  • El Bell UH-1Y y el AH-1Z hacen sus primeros aterrizajes en barco a bordo del USS Bataan (LHD-5) en la costa de Virginia Capes.
  • Se despliegan ocho Bell Boeing MV-22 en el USS Bataan (LHD-5) para evaluación operacional a bordo del barco. La aeronave opera en el océano Atlántico en la costa de Carolina del Norte.
  • Se recibe la certificación de la FAA para el Bell 210.
  • El rotor inclinable civil BA609 completa su primera transición a modo de aeroplano en vuelo.
  • Bell Helicopter y los miembros del Equipo de investigación de pruebas de NAVAIR completan el primer conjunto de pruebas para demostrar si el Bell AH-1Z y el UH-1Y son aptos para barcos.
  • Se concede un contrato por $ 2,2 mil millones a Bell Helicopter para desarrollar el Armed Reconnaissance Helicopter (ARH), una versión militarizada del Bell 407 diseñado para finalmente reemplazar la avejentada flota de Bell OH-58D Kiowa Warrior.
  • Bell Helicopter Canada Ltd. entrega su helicóptero número 3000. Se entregó el Bell 412 a Bill Chiles y Mike Suldo de Air Logistics.
  • Se anuncia la aprobación de la producción a escala total del Bell Boeing V-22.
  • El Cuerpo de Marines de Estados Unidos recibe la entrega de la primera aeronave Bell AH-1Z y UH-1Y.
  • Aviation International News (AIN) nombra a Bell Helicopter número uno en su Encuesta sobre soporte de productos.
  • Bell Helicopter anuncia la adquisición de los activos de mantenimiento y reparación de US Helicopter, Inc., una empresa privada que proporciona mantenimiento a nivel de depósitos e instalaciones de actualizaciones para diversos productos gubernamentales de Bell Helicopter.
  • Bell Helicopter adquiere Acadian Composites, la empresa de reparación de paneles compuestos estructurales de Petroleum Helicopters, Inc. Acadian Composites será parte de Aeronautical Accessories, Inc.

2006

  • El Bell ARH-70A prototipo completa su primer vuelo en el centro de pruebas de vuelo de Arlington, TX, donde alcanza una velocidad de 80 nudos y una altitud de 500 pies durante el vuelo de 1,5 horas.
  • Se finalizan programas de prueba de desarrollo para el Bell AH-1Z y UH-1Y.
  • El Bell 417 vuela por primera vez en el centro de pruebas de vuelo de la empresa en Arlington, TX. La aeronave alcanza una velocidad de 70 nudos y una altitud de aproximadamente 1.000 pies.
  • Las aeronaves de rotor inclinable Bell MV-22B cruzan con éxito el Atlántico por primera vez. El vuelo se inicia en New River, NC, y termina en el aeródromo Farnborough en el Reino Unido.
  • Se completan las pruebas de túnel de viento para un modelo a escala de 1 a 5 del Bell Boeing Quad Tiltrotor (QTR) propuesto en el Transonic Dynamics Tunnel (TDT) del Centro de Investigación de Langley de la NASA.

2007

  • El Bell V-429 realiza su primer vuelo en el centro Mirabel de Bell Helicopter, Quebec, Canadá.
  • Se logra el primer vuelo del Bell ARH-70 Arapaho en el centro de pruebas de vuelo Xworx de Bell Helicopter, en Arlington, TX. El Bell ARH-70 es un diseño de helicóptero militar liviano de motor único y de cuatro alabes basado en el Bell 40 para el Ejército de Estados Unidos.
  • El segundo BA609 realiza su primer vuelo en el centro AgustaWestland en Cameri, Italia.
  • Los pilotos Jennifer Murray y Colin Bodill completan su vuelo alrededor del mundo a través del Polo Norte y Sur en un Bell 407. La pareja voló aproximadamente 36 000 millas por sobre 34 países y registró más de 300 horas en el aire. El vuelo se inició en el aeropuerto Alliance, Fort Worth, TX.
  • El general James Conway, comandante del Cuerpo de Marines de Estados Unidos, anuncia el despliegue de un escuadrón de Bell Boeing V-22 en una zona de combate (Iraq) por primera vez.
  • Richard Millman se convierte en CEO de la empresa y reemplaza así a Mike Redenbaugh.

2008

  • Textron anuncia planes de construir una nueva planta de fabricación en México a través de un acuerdo con el estado de Chihuahua, México. La planta fabrica diversos ensamblajes menores, elementos estructurales y cableados para el Bell 429.
  • Bell Helicopter Canada Ltd. inaugura un nuevo Centro de suministros canadiense de 38 000 pies cuadrados en el Aeropuerto Internacional de Calgary.
  • Bell Helicopter entrega su 100.º helicóptero comercial a una empresa en la India. ABIR Infrastructure Private Ltd. recibe su Bell 412 durante el Espectáculo aéreo de aviación de la India.
  • McTurbine se transforma en parte de la organización Servicios y soporte al cliente de Bell Helicopter. McTurbine es un proveedor de servicio para la reparación y el mantenimiento de motores en el Honeywell T-53 y el Rolls-Royce M250.
  • Se dona un 206B ENG al Newseum, un museo de noticias de 250 000 pies cuadrados en Washington, D.C.
  • Bell Boeing recibe un contrato de varios años por el V-22 Osprey por $ 10,4 miles de millones.
  • En un intento por ampliar aún más sus galardonadas capacidades de servicio y soporte al cliente, Bell Helicopter anuncia la adquisición de SkyBOOKS, una innovadora empresa de soluciones de administración de aviación que proporciona información integral necesaria para el cumplimiento de las regulaciones de la Administración Federal de Aviación y de las agencias reglamentarias internacionales.
  • Bell Helicopter anuncia la adición de McTurbine Inc., la cual se logró con la adquisición de United Industrial Corporation (UIC) por parte de su central, Textron Inc., a fines de 2007. Con la integración de McTurbine Inc., Bell Helicopter suma la capacidad de mantenimiento, reparación y reacondicionamiento (MRO) de motores a su cartera actual de servicio y soporte.

2009

  • El Bell 429 recibe certificación de la FAA.
  • Bell Helicopter anuncia que Scott’s – Bell 47, Inc. se hizo propietario de los certificados tipo Bell Modelo 47. Scott’s – Bell 47, Inc. se ha vuelto un proveedor líder de piezas Bell 47.
  • El Bell 429, el helicóptero bimotor liviano más nuevo de Bell Helicopter recibe certificación de Transport Canada Civil Aviation (TCCA) y además cumple con los requisitos para certificación de la FAA.
  • Bell Helicopter anuncia la selección de su primer proveedor de Centro de servicio al cliente (CFS) en Rusia. Se designó a Kazan Aviation Enterprise como CSF, con lo cual se ofrece mantenimiento en terreno para el Bell 407.
  • El Ejército de Estados Unidos concede un contrato de $ 60,3 millones por 24 helicópteros Bell 407 como parte de la venta militar extranjera planificada del Ejército a Iraq.
  • Bell Helicopter es nombrado número uno en servicio al cliente por el 15.º año consecutivo por la revista Professional Pilot.
  • Se recibió un contrato para modificar 27 aeronaves adicionales en el Programa de mejoramiento de seguridad OH-58D.
  • El MV-22 completa un despliegue de 18 meses a Iraq y comienza su primer despliegue a Afganistán.
  • El HMM-163, también conocido como el escuadrón de helicópteros “Ridge Runners”, es el primer escuadrón en desplegarse con el nuevo helicóptero utilitario táctico “Yankee” UH-1Y.
  • Textron Inc. anuncia a John L. Garrison, Jr. como presidente y CEO de su unidad de negocio de Bell Helicopter. Vino a reemplazar a Richard “Dick” Millman, quien se jubiló después de 43 años de servicio en Textron.